Подкасты по истории

Bristol Beaufighter - История

Bristol Beaufighter - История

Бристоль Бофайтер

Вступление

Bristol Beaufighter был одним из самых значительных британских самолетов середины Второй мировой войны. Первоначально разработанный как потенциальный истребитель в 1938 году, он был самым эффективным британским ночным истребителем до появления Mosquito, а затем сделал вторую карьеру в Coastal Command, работая как истребитель сопровождения дальнего действия и противокорабельное оружие. . Иногда считалось, что он слишком тяжелый и имел репутацию сложного в управлении, особенно с одним двигателем, Beaufighter был более чем способным самолетом, который также сыграл важную роль в Средиземноморье и на Дальнем Востоке, где он стал известен как «шепчущая смерть».

Bristol Beaufighter был вторым поколением самолетов, которые были разработаны на основе более раннего Bristol Blenheim. Сначала появился бомбардировщик-торпедоносец Bristol Beaufort, более крупный и тяжелый самолет, чем Blenheim, но явно основанный на его предшественнике. Затем на основе Beaufort был разработан Beaufort (отсюда и название - от Beaufort Fighter).

Работа над Beaufighter началась в 1939 году. RAF явно не хватало тяжелого истребителя дальнего действия, поэтому Bristol Aircraft Company рассмотрела возможность объединения крыльев, шасси, двигателей и хвостового оперения Beaufort с гораздо более тонким фюзеляжем, чтобы произвести истребитель.

Эта первоначальная работа проводилась без поддержки Министерства авиации. Это произошло 16 ноября 1938 года, когда компания получила контракт на постройку четырех прототипов нового самолета. Первоначальная работа продвигалась быстро, и первый прототип поднялся в воздух 17 июля 1939 года. Основные различия между Beaufighter и Beaufort, очевидно, заключались в фюзеляже, который был на три фута короче и значительно уже. Основная разница произошла в передней части самолета, где носовая часть была значительно укорочена, чтобы освободить место для больших пропеллеров, используемых на Beaufighter. Двигатели были перемещены в положение посередине крыла с их позиции под крылом на Бофорте.

Получившийся самолет был фактически очень похож по весу на Beaufort (21 000 фунтов для Beaufighter, 21 200 фунтов для Beaufort), поэтому для ожидаемого улучшения характеристик требовались более мощные двигатели. Это вызвало серьезную проблему. Двигатель Bristol Hercules был относительно новым, и его не хватало. Первый прототип использовал Hercules III и развивал максимальную скорость 335 миль в час на высоте 16 800 футов, но это было без значительной части его оборудования. Второй прототип дал гораздо более неутешительные цифры. Министерство авиации ответило приказом Bristol разработать Beaufighter Mk II, оснащенный двигателями Rolls Royce Merlin. В то же время Bristol работал над улучшением Hercules, и в конечном итоге серийный Beaufighter Mk I будет оснащаться двигателем Hercules XI, который мог производить 1500 л.с. при использовании 100-октанового топлива. С этими двигателями Beaufighter I мог сравниться по характеристикам с Hurricane.

Это было бы разочарованием для дневного истребителя, но быстро стало понятно, что Beaufighter станет идеальным ночным истребителем. Он имел характеристики, позволяющие догнать немецкие бомбардировщики (хотя основные немецкие бомбардировщики, казалось бы, имели ту же скорость, что и Beaufighter, они обычно двигались с меньшей крейсерской скоростью для увеличения дальности), и внутреннее пространство для перевозки ранние версии радара AI. Он также будет нести тяжелую огневую мощь, необходимую для ночного истребителя, с четырьмя 20-мм пушками в носовой части, а после первых пятидесяти самолетов шесть пулеметов 0,303 дюйма в крыльях (четыре в правом крыле и два в левом крыле). Бофайтер с десятью пушками был самым тяжеловооруженным истребителем, который когда-либо видел. Одним из недостатков первых Beaufighters было то, что в пушки использовались барабаны с боеприпасами, а не ленточная подача. Это потребовало от наблюдателя / радара ручной замены боеприпасов, сложной и трудоемкой операции, в течение которой любой радиолокационный контакт был бы потерян. В конце концов, в сентябре 1941 года система ленточной подачи была окончательно принята на вооружение.

Небольшое количество Бофайтеров начало поступать в эскадрильи ночных истребителей в сентябре 1940 года, хотя этим первым эскадрильям потребовалось несколько месяцев, чтобы полностью заменить свои Бленхеймские IF. Однако ранние ночные операции истребителей не требовали большого количества самолетов - истребитель направлялся к своей цели с наземной станции, выполняя последний заход на свой собственный радар, и, таким образом, было ограничение на количество самолетов, которые могли с пользой быть в воздухе в любой момент. Beaufighter совершил свое первое оперативное патрулирование в ночь с 17 на 18 сентября вместе с эскадрильей № 29, в то время как в этой эскадрилье был только один Beaufighter.

Со временем Beaufighter будет служить ночным истребителем, самолетом-нарушителем, противокорабельным самолетом, бомбардировщиком-торпедоносцем и штурмовиком. Во многом его карьера напоминала карьеру de Havilland Mosquito, самолета, который заменит его (но никогда полностью не заменит).

Боевой рекорд

Ночной истребитель

Beaufighter поступил на вооружение в качестве ночного истребителя в сентябре 1940 года, как раз в начале ночного Blitz. Очень ранние операции проводились без радаров, полагаясь на наземный контроль, прожекторы и удачу, чтобы найти своих противников, что было очень сложной задачей. Тем не менее 25 октября 1940 года Beaufighter совершил свое первое поражение без радара.

Первое поражение с помощью радара было совершено 19/20 ноября 1940 года лейтенантом Джоном Каннингемом из 604-й эскадрильи. Каннингем стал самым известным британским пилотом ночного истребителя войны, получив прозвище «Кошачьи глаза» Каннингем после попыток объяснить свое мастерство в то время, когда радар был совершенно секретным.

Ночной истребитель, оснащенный ИИ, по-настоящему проявил себя только в начале 1941 года, после появления улучшенного радара, который уменьшил количество «травы» (помехи, вызванные отражением сигналов радара от поверхности земли). К тому времени, когда блиц закончился, Beaufighters нанесли тяжелый урон немецким бомбардировщикам, одержав 24 победы только 19/20 мая. Однако не британские ночные истребители положили конец германской угрозе - весной 1941 года люфтваффе начали продвигаться на восток в рамках подготовки к вторжению в Россию, и наступление тяжелых бомбардировок Великобритании закончилось.

Эскадрильи ночных истребителей теперь столкнулись с рядом различных проблем, в основном с участием небольшого количества немецких самолетов или даже одиночных неприятных налетов. Атаки истребителей-бомбардировщиков на малых высотах, когда противник пересекал пролив почти на уровне моря, затем выскакивал на высоту бомбардировки, сбрасывали бомбы и затем бежали на большой скорости, было трудно справиться. Появление Focke-Wulf Fw190 вызвало бы собственные трудности, поскольку у немецких самолетов было преимущество в скорости.

Несмотря на эти проблемы, снижение активности Германии и рост производства Beaufighter позволили эскадрильям ночных истребителей начать выполнение собственных миссий по вторжению в оккупированную Францию, атакуя немецкие авиабазы. Уменьшение срочности боя ночных истребителей также позволило бы адаптировать Beaufighter для выполнения множества других задач.

Прибрежное командование

Прибрежное командование получило свои первые истребители Beaufighter в декабре 1940 года, когда 252-я эскадрилья начала использовать этот истребитель для защиты конвоев на больших расстояниях. Однако его основная роль с прибрежным командованием была бы наступательной. С июня 1941 года Beaufighter использовался для борьбы с судоходством с различных баз по всей Великобритании, используя свою пушку в качестве основного оружия.

Мощь Beaufighter как противокорабельного оружия была трансформирована в течение 1942 года. В сентябре 1942 года начались работы по оснащению Mk VIC ракетами, а в ноябре 1942 года торпедоносец «Торбо» поступил на вооружение в рамках противокорабельного удара. крыло базируется в Северном Коутсе, Линкольншир. Это ударное крыло состояло из трех эскадрилий Beaufighter: № 142 с истребителями, № 236 с бомбами и № 254 с торпедами. Истребители провожают любые вражеские самолеты сопровождения, бомбардировщики атакуют любые зенитные корабли, а бомбардировщики-торпедоносцы сосредотачиваются на торговых судах противника. В марте 1943 года эти крылья были дополнительно усовершенствованы, когда появились ракетные истребители Beaufighter (известные как «Flakbeau», потому что их роль заключалась в атаке зенитных кораблей противника). Все одиннадцать эскадрилий прибрежного командования будут эксплуатировать Beaufighter в британских водах.

Средиземноморский

Beaufighter служил как ночной истребитель, так и штурмовик в Средиземном море. Первой эскадрильей Beaufighter, прибывшей в Средиземное море, была № 252, первая эскадрилья Beaufighter прибрежного командования, которая прибыла на Мальту в мае 1941 года, чтобы нанести удар по судам Оси, и оставалась на театре военных действий до конца войны. Всего семнадцать эскадрилий использовали Beaufighter в Средиземном море. В их обязанности входили оборонительные обязанности ночных истребителей по защите британских баз в Северной Африке, Сицилии и Италии, ночные миссии по захвату вторжений в Италии и на Балканах, а также обязанности по борьбе с судоходством по всему восточному Средиземноморью. У Beaufighter также была дальность, необходимая для прикрытия истребителями конвоев на Мальту гораздо дольше, чем у любого другого британского самолета на театре военных действий.

Дальний Восток

Beaufighter получил свое самое прочное прозвище на Дальнем Востоке. Там она стала известна японцам как «Шепчущая смерть». Двигатели Bristol Hercules были одними из самых тихих в использовании в то время, особенно по сравнению с громким ревом Rolls Royce Merlin, и Beaufighter мог использовать свою низкую скорость для внезапных атак на японские склады снабжения в бирманских джунглях. , а затем исчезнут так же быстро, как и появились. Первой эскадрильей Beaufighter, действовавшей на Дальнем Востоке, была эскадрилья № 27, которая начала наземные штурмы над Бирмой в ноябре 1942 года. Цельнометаллическая конструкция Beaufighter дала ему преимущество перед Mosquito, который потерпел серию загадочных аварий на корабле. на Дальнем Востоке в то время обвиняли в проблемах с клеем, использованным при строительстве деревянных домов.

Всего восемь эскадрилий Beaufighter служили на Дальнем Востоке, три - в эскадрильях ночных истребителей, сначала защищая Индию, а затем выполняя миссии по вторжению над Бирмой. Из оставшихся пяти эскадрилий две начали с боевых задач (№№ 22 и 27), а затем присоединились к последним трем полетам наземных атак против японских позиций в Бирме. Еще три австралийских эскадрильи (№№ 30, 31 и 93) также использовали Beaufighter против японцев.

Отчет Майкла Гулда о доставке Бофайтера из Египта в Рим.

История - Эскадрильи - Варианты и статистика


Смотреть видео: Dave Wigleys 15 Scale Bristol Beaufighter (January 2022).