Подкасты истории

Кертис Лемей: генерал ВВС

Кертис Лемей: генерал ВВС

Кертис Лемей, самый молодой и самый дежурный генерал в современной американской истории, вырос из безвестности, не имея социальной грации, старых связей или происхождения, чтобы стать самым новаторским и до сих пор спорным военным командиром Америки.

В 1945 году ЛеМей был национальным героем, отмечался на парадах победы и на обложке Время журнал. Двадцать лет спустя все изменилось. Голливуд и пресса поносили его. Он был пародирован как безумный генерал в Доктор странныйСтремление к ядерному обмену с Советами. В обжигающем эссе журналист И. Ф. Стоун назвал его «Пещерный человек в реактивном бомбардировщике». В лучшем случае его считали брутальным головорезом; в худшем случае его изображали как сумасшедшего. Как ни странно, Лемей никогда не опровергал своих хулителей и даже, казалось, поощрял его негативную репутацию. «Многие люди, с которыми вы сталкиваетесь в мире, - все формы, а не вещества», - заметил судья Ральф Наттер, который летал с ЛеМэем на протяжении всей войны. «LeMay был противоположностью ... он был всем веществом, а не формой».

Карьера Кертиса Лемея охватила необычайное время в Америке. Он начал летать на двухкрылых самолетах с открытой кабиной в 1920-х годах, командовал послевоенным американским парком гигантских бомбардировщиков B-52 и завершил свою карьеру в эпоху межконтинентальных ядерных ракет. Во время Второй мировой войны LeMay помог превратить бомбардировку Европы из неэффективного и дорогостоящего провала в успех. Он был также архитектором бомбардировок Токио и шестидесяти четырех других японских городов. Но его врагом были не только немцы и японцы; он также боролся с самодовольной бюрократией, ленью и глупостью.

В течение трех лет, днем ​​и ночью, ЛеМэй концентрировал свой очень способный интеллект на новой науке уничтожения собственности и убийства людей с помощью воздушных бомбардировок. В своей кампании по подрыву бомб в Японии, Лемей приказал убить больше мирных жителей, чем любой другой военный офицер в американской истории - более 300 000 и, возможно, до полумиллиона. Никто больше не подходит близко - ни Улисс С. Грант, ни Уильям Т. Шерман, ни Джордж С. Паттон. И все же в странном исчислении войны, убив столько людей, Лемей спас миллионы других, сделав вторжение в Японию ненужным. Большинство людей не хотели бы принимать решения, убивающие огромное количество людей, чтобы сэкономить еще больше. Это требует кого-то с безжалостным чувством реализма - и если LeMay был чем-то, он был реалистом.

Карьера Кертис Лемей

С юных лет Кертис ЛеМей нес тяжелое бремя. Когда ему было восемь лет, ЛеМей превзошел своего отца как ответственную фигуру в его семье; тогда он понял, что если он не поможет накормить свою мать, братьев и сестер, никто другой не станет. Этот опыт сформировал его необычайно трезвый характер, в то время как его служба в армии усилила его чувство ответственности и долга.

Лемей тоже был необычайно честен. Он никогда не уклонялся от плохих новостей. Он понимал, что создает новую науку, и ему нужна вся информация. Он не потерпит фальсификации данных, чтобы скрыть недостатки. Ставки в воздушной войне были слишком важны. Но его откровенная натура могла заставить его казаться черствым и резким. «Я расскажу вам, что такое война», - сказал он однажды Сэму Коэну, изобретателю нейтронной бомбы. «Вы должны убивать людей, и когда вы убиваете их достаточно, они перестают сражаться». Как вспомнил судья Наттер: «Очень немногие люди действительно могут сказать правду, и большинство людей действительно не хотят ее слышать; он сделал. Как и Шерман. Люди не хотят слышать такую ​​тупую честность ».

К откровенной честности, жестокому чувству реализма и сильной преданности служению и стране Лемея добавилось странное сочетание личностных качеств: чрезвычайно радикальный ум, заключенный в чрезвычайно консервативную личность. Он был массой непоследовательности. Хотя он ненавидел бюрократию, он выбрал карьеру в одной из крупнейших бюрократий в мире. Временами он чувствовал себя слишком мягким, чтобы вести людей в бой, но все остальные считали его очень жестким человеком. Один конгрессмен предложил освободить его от командования во время войны, потому что он казался таким бесчувственным и бесчеловечным. И все же он очень заботился о людях, которые служили под ним; он не чувствовал ответственности более остро, чем готовить их к битве.

Кертис Лемей обладал необычной способностью видеть все части битвы и понимать, как они сочетаются друг с другом. Достижения Лемея были еще более замечательными, если учесть, что он работал с новыми и очень сложными машинами, которые никогда не использовались ранее, на поле битвы, которое находилось на высоте 25 000 футов над землей.

Следует помнить, что генералы Роберт Э. Ли и Улисс С. Грант участвовали в семнадцати битвах в каждой своей карьере. LeMay боролся с одним почти каждый день в течение трех лет. И в отличие от любого другого генерала в наше время, он не посылал своих людей на опасные миссии, он светодиод их. В самых опасных миссиях ЛеМей настаивал на том, чтобы сам летать в строю на ведущем самолете, на первом самолете, на который нацелился враг. Его люди последовали за ним в бой. Ни один другой генерал во Второй мировой войне не сделал этого.

Участие Лемея в важных делах не закончилось во время Второй мировой войны - он был главным действующим лицом в некоторых из величайших внешнеполитических кризисов середины двадцатого века. Он был главой ВВС в Европе на старте Берлинского воздушного лифта. В 1950-х годах он создал стратегическое воздушное командование, мощную ядерную ударную группу B-52. Во время кубинского ракетного кризиса в 1962 году и начала войны во Вьетнаме он представлял военно-воздушные силы в Объединенном штабе, консультируя президента. Наконец, в бурном году 1968, он согласился быть запущен помощником Джорджа Уоллеса в наиболее спорной и расово заряженной кампании в последнее время.

Если стране повезет, она создаст Curtis LeMay во времена крайней опасности. Нациям нужны такие люди, как Лемей, когда на карту поставлено выживание. Но как только нация в безопасности, этих людей часто отвергают, потому что они становятся ходячим напоминанием о событиях, которые большинство людей предпочли бы забыть. Как и в случае с Кертисом Лемэем, иногда эти люди способствуют своему падению, продолжая демонстрировать воинственность, которая была необходима во время битвы, но которая не вписывается в мир с относительным миром.

Спустя более шестидесяти лет и трех поколений после окончания Второй мировой войны каждому, кто родился через двадцать, тридцать или сорок лет после события, очень трудно полностью понять, каково было на самом деле иметь весь мир в состоянии войны. Вместо того, чтобы две или три страны боролись друг против друга, практически каждая страна на планете, каждая личность и каждый ресурс были привержены конфликту. Это была война с огромными последствиями для будущего человечества.

Эта страна нуждалась в таком человеке, как Кертис Лемей во Второй мировой и холодной войнах. Но поколению после окончания этих конфликтов многим трудно вспомнить, почему.


Эта статья из книги Кертис Лемей: стратег и тактик© 2014 Уоррен Козак. Пожалуйста, используйте эти данные для любых ссылок. Чтобы заказать эту книгу, пожалуйста, посетите ее страницу онлайн-продаж в Amazon и Barnes & Noble.

Вы также можете купить книгу, нажав на кнопки слева.


Смотреть видео: Бомбардировка Токио авиацией США 9 марта 1945 г. В огне пожаров погибли от 100 до 300 тыс человек (January 2022).