Подкасты по истории

866-я бомбардировочная группа

866-я бомбардировочная группа

866-я бомбардировочная группа

История - Самолет - Книги - График времени - Обязанности - Кампании - Основные базы - Назначен

История

866-я бомбардировочная группа была третьей из трех эскадрилий B-24 Liberator, сформированных для создания 494-й бомбардировочной группы, последней группы Liberator, покинувшей Соединенные Штаты во время Второй мировой войны. К трем новым эскадрильям присоединилась 867-я бомбардировочная эскадрилья, которая под тремя разными обозначениями принимала участие в противолодочной войне с начала 1942 года, и, потратив большую часть 1944 года на тренировки, новая группа отправилась в Ангаур в конце сентября. 1944 г.

B-24 866-й бомбардировочной эскадрильи остались в своей металлической отделке, и их можно было отличить по двум вертикальным полосам, окрашенным в черный цвет на хвосте.

866-я бомбардировочная эскадрилья принимала участие в бомбардировке островов Палау и в кампании над Филиппинами со своей первой базы на Ангауре. В июне 1945 года он перебрался на Окинаву, а 5 июля принял участие в первом налете B-24 Liberator на японские острова со стороны Окинавы. В течение последних двух месяцев войны эскадрилья участвовала в атаках на Японию, а также совершала налеты на цели в Китае и Корее. После окончания войны эскадрилья выполнила миссию милосердия к союзным военнопленным, удерживаемым в Японии.

Для получения дополнительной информации посетите веб-сайт Ассоциации 494-й бомбардировочной группы (H).

Самолет

Consolidated B-24 Liberator: 1944-1945 гг.

Книги

Лента новостей

14 сентября 1943 г.Составлен как 864-я бомбардировочная эскадрилья (тяжелая)
1 декабря 1943 г.Активирован
7 января 1946 г.Инактивировано

Обязанности

Бои в западной и юго-западной части Тихого океана: 22 ноября 1944 г. - 12 августа 1945 г.

Кампании

Воздушное наступление, Япония
Восточные мандаты
Западная часть Тихого океана
Лейте
Лусон
Южные Филиппины
Рюкюс
Китайское наступление
Воздушный бой, Азиатско-Тихоокеанский театр

Основные базы

Уэндовер Филд, Юта: 1 декабря 1943 г.
Армия Крайовой в горах, Айдахо: 14 апреля - 1 июня 1944 г.
Баркинг-Сэндс, Гавайи: 15 июня 1944 г.
Ангаур: 30 сентября 1944 г.
Йонтан, Окинава: 24 июня - 19 декабря 1945 г.
Ванкувер, Вашингтон: 4-7 января 1946 г.

Назначено

494-я бомбардировочная группа: 1 декабря 1943 г. - 4 января 1946 г.

Добавить эту страницу в закладки: Вкусные Facebook StumbleUpon


494-я авиационная экспедиционная группа

В 494-я авиационная экспедиционная группа - это временные ВВС США, назначенные Командованию воздушной мобильности (AMC) для активации или деактивации по мере необходимости. Хотя никакие несекретные источники не указывают на то, что AMC активировала группу, патч, опубликованный на сайте USAF Patches.com, подразумевает, что группа была активна в Испании во время операции «Иракская свобода». & # 911 & # 93

Группа была первоначально активирована в 1943 году как 494-я бомбардировочная группа. Это была последняя группа B-24 Liberator, сформированная ВВС США. Подразделение служило в основном в Западной части Тихого океана, принимая участие в многочисленных кампаниях. Он получил награду президента Филиппин за свои действия во время освобождения Филиппин.

Затем он был активен во время холодной войны как 494-е бомбардировочное крыло подразделение стратегического авиационного командования, летающее на самолетах Boeing B-52 Stratofortress и Boeing KC-135 Stratotanker на базе ВВС Шеппард, штат Техас, с 1962 по 1966 год.


Историческое общество Стэмфорда представляет

Битвы

Битва при Ангауре

Битва при Ангауре происходила с 17 по 30 сентября 1944 года на острове Ангуар в группе Палау. Пол Дж. Мюллер командовал американскими войсками 81-й пехотной дивизии против генерал-лейтенанта Садао Иноуэ для японцев, которые

1400 солдат на острове. Кампания получила название «Тупиковая операция II». Ангаур - это вулканический остров длиной три мили, отделенный от соседнего острова Пелелиу проливом шириной в шесть миль. Это самый южный из островов Палау, лежащих в 500 милях к востоку от Минданао. Острова группы Палау были слабо защищены и имели хороший потенциал для строительства взлетно-посадочной полосы. Нехватка десантных кораблей задержала вторжение США до тех пор, пока Марианские острова к северу не оказались в безопасности. 11 сентября началась бомбардировка острова американским военным кораблем "Теннесси", крейсерами и пикирующими бомбардировщиками американского военного корабля "Усп". Посадка последовала 17-го числа. Американские войска высадились на северо-восточном и юго-восточном побережьях, где они столкнулись с минами, замедлявшими продвижение. После возможной победы 322-го батальона над последним японским анклавом битва закончилась. Японские войска также копали пещеры. Не желая тратить жизни на то, чтобы обезопасить пещеры, американские войска просто использовали бульдозеры, чтобы закрыть их входы.

Ангаур был базой 494-й бомбардировочной группы 7-й воздушной армии с четырьмя эскадрильями Liberator B-24 (864-я, 865-я, 866-я и 867-я бомбардировочные эскадрильи). Они начали полеты в ноябре 1944 года.

В американских войсках было убито 260, ранено 1354 и выведено из строя 940 человек в результате несчастного случая или болезни. У японцев было 1338 убитых и 59 взятых в плен.


USS Теннесси

USS Wasp
Джек Палмер Битва при Ангауре
Тихоокеанский и прилегающий театры 1943 г. (карта)

Вступление
Ветераны
Битвы
Сервисные ролики Стэмфорд
Фасад
Выставочные фотографии
День открытия


866-я бомбардировочная группа - История

История самолетов
Построен компанией Consolidated в Сан-Диего. Номер конструктора 4616. Поставляется в ВВС армии США (USAAF) как B-24J-175-CO Liberator, серийный номер 44-40680. Переправляется через море через Хикэм Филд, а затем через Тихий океан в центральную часть Тихого океана.

История военного времени
Приписан к 7-м воздушным силам (7-я AF), 494-й бомбардировочной группе (494-я BG), 866-й бомбардировочной эскадрилье (866-я BS). По прозвищу «Одинокая леди» с изображением носа обнаженной блондинки, смотрящей через плечо, сидящей на плоту с лифчиком, прикрепленным к шесту в качестве паруса. Также известен как 680 (последние три цифры серийного номера). На хвосте были две вертикальные полосы с большими черными цифрами «680» под серийным номером. На правой стороне носа было написано курсивом «Руза Фрица» под окном второго пилота и «Мэри» печатными буквами под окном инженера. На носовом колесе было четыре слезинки. При потере двигателей R1830-65 заводские номера 42-43475, 42-37012, 45-2808 и 45-3021. На вооружении установлены пулеметы калибра .50, серийные номера которых указаны в отчете 14758 о пропавших без вести экипажах (MACR 14758).

История миссии
28 июля 1945 года вылетел с аэродрома Йонтан, пилотируемый 2-м лейтенантом Томасом Картрайтом, во время бомбардировки Куре номер 139. Погода была туманная, с низкими кучевыми облаками. Этот B-24 летал в нет. 2 позиция в строю, за В-24 №980 на высоте 10 000 футов. Над целью группа нанесла удар по линкору «Харуна», стоящему на якоре в гавани Куре.

Через несколько мгновений после сброса их бомб в 12:48, пораженный зенитным снарядом возле трубы Пито и, казалось, прошел через нос между местом пилота и штурмана и вышел из верхнего отсека спасательного плота. Весь экипаж смог успешно спастись, за исключением Педерсена, которого не видели выходящим из бомбардировщика до того, как он разбился. Также погиб B-24J «Талоа» 44-40716 (KIA / POW).

Картрайт вспоминает в "Свидании с одинокой леди"
«Вскоре мой самолет был сбит, но мы все еще могли летать. Я не осознавал, насколько сильно мы были повреждены, и планировал отправиться в открытое море, где была надежда, что наши военно-морские гидросамолеты заметят нас и подберут нас, если мы бросимся и останемся живы. Мы начали терять высоту, органы управления становились менее отзывчивыми, и я не мог выйти в море - самолет полетел обратно к земле самостоятельно ''.

Несмотря на то, что B-24 не горел, он совершил вертикальное пикирование и в последний раз был замечен входящим в пасмурную погоду примерно на 34 градусах 3 'северной широты, 132 градусах 9' восточной долготы. Этот бомбардировщик врезался в поле недалеко от деревни Икачи недалеко от Хиросимы.

Судьба экипажа
Восемь членов экипажа были схвачены и стали военнопленными японцев: Картрайт, Лупер, Райан, Аткинсон, Эллисон, Лонг, Нил и Эйбл. По неизвестным причинам пятеро не числились официально зарегистрированными как военнопленные: Лупер, Райан, Аткинсон, Эллисон и Лонг.

Семеро членов экипажа: Лупер, Райан, Аткинсон, Эллисон и Лонг были доставлены в Хиросиму и помещены в штаб-квартиру Тюгоку Кемпей-Тай (штаб военной полиции Тюгоку). 6 августа 1945 года это место находилось недалеко от эпицентра атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму, и все погибли в результате взрыва.

Авель сначала содержали под стражей в Куре, а затем перевезли в Токио, когда война на Тихом океане закончилась, и освободили из токийского лагеря для военнопленных, Синдзюку, район Токийского залива, 35–140.

Нил содержался в лагере для японских военнопленных Мукаи Шима, Центральный Хонсю, 34–133. Он пережил плен до конца Тихоокеанской войны и был освобожден.

Картрайт вспоминает в "Свидании с одинокой леди"
«Вся команда смогла спастись и была разбросана на много миль по территории к югу от гавани Куре в преимущественно лесистой и малонаселенной местности. Нас всех схватили и после некоторого преследования увезли в город [Хиросима]. Нам всегда завязывали глаза, когда мы выходили из тюремной камеры. Я видел там всю нашу команду, кроме Пита [Педерсена] и Билла Абеля, хвостового стрелка ».

Авель был схвачен и доставлен в Куре, где он был интернирован и пережил войну. Он был освобожден в конце Тихоокеанской войны из Токийского лагеря для военнопленных (Синдзюку) 15 сентября 1945 года.

1 августа 1945 года Каррайт был доставлен в Токио, подвергнут интенсивным допросам и допросам, а затем помещен в одиночную камеру до капитуляции Японии. Когда война на Тихом океане закончилась, его отправили в лагерь для военнопленных Омори, где он был освобожден 28 августа 1945 года и выехал через отделение № 2 Токийского лагеря для военнопленных (Кавасаки). В 1983 году Каррайт вернулся в Японию в командировку и посетил Хиросиму. В 1985 году он получил письмо от Кейити Муранаки, который жил недалеко от места крушения B-24J «Одинокая леди», и подарил ему небольшой алюминиевый кусок обломков с места крушения. В 1999 году он присутствовал на открытии мемориала девяти военнопленным, погибшим 6 августа 1945 года в результате взрыва атомной бомбы.

Восстановление останков
Послевоенные останки Аткинсона, Лупера, Нила, Эллисона, Педерсена и Райана были обнаружены и перевезены в Соединенные Штаты для постоянного захоронения.

Мемориалы
Педерсен умер 28 июля 1945 года. Он похоронен на Атлантическом кладбище в Атлантике, штат Айова.

Четверо членов экипажа: Лупер, Райан, Аткинсон и Эллисон умерли 6 августа 1945 года. 3 ноября 1949 года все четверо были похоронены на Национальном кладбище Джефферсон-Баракс в групповом захоронении на участке 82, участок 156.

У Нила также есть памятный знак на Национальном кладбище Милл-Спрингс в секции G, участок 81.

У Лупера также есть памятный знак на кладбище Гиллиам в Ведьчервилле, штат Арканзас.

У Лонга также есть памятный знак на кладбище баптистской церкви Гармонии в городке Скользкая Скала, штат Пенсильвания.

Лонг, Райан, Аткинсон, Эллисон, Нил и Лупер увековечены в Национальном историческом месте Андерсонвилля / Национальном музее военнопленных.

В 1999 году на территории штаб-квартиры Чугоку Кемпей-Тай в Хиросиме был установлен Мемориал для военнопленных США благодаря усилиям и личным средствам жителя Хиросимы и выжившего после взрыва атомной бомбы г-на Сигэаки Мори. Слова на мемориале были написаны Томасом Картрайтом, бывшим пилотом B-24J «Одинокая леди» 44-40680: «Атомная бомба опустошила город и его жителей с силой, превосходящей все известные ранее. Летчики ВВС США и ВМС США, интернированные в качестве военнопленных в штаб-квартире военной полиции Чугоку, которая располагалась на этом месте, недалеко от эпицентра, были среди жертв этого холокоста. Эта мемориальная доска помещена в память об этих отважных и благородных людях. Пусть этот скромный памятник будет вечным напоминанием о жестокостях войны ».

Абель перешел на службу в ВВС США (USAF), участвовал в Корейской и Вьетнамской войнах и вышел в отставку в звании старшего сержанта. Он скончался 6 сентября 2006 года в возрасте 86 лет. Абель похоронен на кладбище Маунтин-Вью в Лонгмонте, штат Колорадо, в Блоке 34 SW1 / 2 Lot 37.

Картрайт скончался 11 января 2015 года в возрасте 90 лет в округе Сан-Хуан, штат Юта. После этого он был кремирован, а его прах развеян.

Родственники
Уолтер Лупер младший (брат Лупера)
Гэри Гриффин (родственник Лупера)

Добавить информацию
Вы родственник или связаны с каким-либо упомянутым человеком?
У вас есть фотографии или дополнительная информация для добавления?


История [править | редактировать источник]

Созданный в конце 1943 года как эскадрилья тяжелых бомб B-24 Liberator под командованием II бомбардировщиков на Вендовер-Филд, штат Юта, позже перебралась на аэродром Маунтин-Крайовой, штат Айдахо, чтобы завершить заключительный этап обучения. В Горном доме в начале мая эскадрилья получила новые очень дальние самолеты B-24J.

Развернут на территории Гавайев и прикомандирован к VII бомбардировочному командованию. Остался на Гавайях с модификациями самолетов во время подготовки к дальним полетам над Тихим океаном. В октябре был отправлен в Ангаур на островах Палау, выполняя боевые вылеты на очень большие расстояния против японских аэродромов на Япе и Короре. Наносил удары по другим обойденным объектам противника в Тихом океане и по японцам на Филиппинах. В конце 1944 года поразили огневые точки, помещения для персонала, склады муравьев на Коррегидоре и Кабалло у входа в Манильский залив, бомбили радиоустановки и электростанции на японских базах на Филиппинах и атаковали аэродромы, удерживаемые противником, в том числе Кларк Филд на Лусоне. В начале 1945 года нанесли удары по аэродромам на Минданао и по складам боеприпасов и припасов в районах заливов Давао и Иллана.

Переехал на Окинаву в июне 1945 года. В основном участвовал в атаках на вражеские аэродромы на Кюсю до Дня Победы. Также участвовал в зажигательных рейдах, сбрасывал пропагандистские листовки над городскими районами Кюсю и наносил удары по аэродромам в Китае, на юге Кореи и вокруг Внутреннего Японского моря.

После окончания войны в сентябре подразделение осталось на Окинаве, так как старые подразделения начали демобилизоваться. Эскадрилья занималась транспортировкой личного состава и припасов в юго-западной части Тихого океана и перемещением необходимых элементов оккупационной поддержки из Манилы в Токио. Начал демобилизоваться в ноябре и декабре, и персонал вернулся в Соединенные Штаты, дезактивировав свое бумажное подразделение в Соединенных Штатах 4 января 1946 года.

Вновь задействован Стратегическим авиационным командованием в 1958 году в качестве ракетной учебной эскадрильи в Редстоунском арсенале, штат Алабама. Осуществлял обучение личного состава ВВС Италии работе и запуску ракеты средней дальности PGM-19 Jupiter Missie. Деактивирован 25 мая 1962 г.


Заключены в Ground Zero: американские военнопленные в Хиросиме

S Второй лейтенант Томас С. Картрайт сидел на бетонном полу своей одиночной камеры, закутанный в изношенное одеяло, и его терзал озноб от диареи. Единственная лампочка свисала с потолка, освещая темную камеру без окон с деревянными решетками. В течение трех дней пара японских тайных полицейских…кемпейтай- допрашивал пилота Б-24. Они всегда начинали с дружеского тона, но их допрос постепенно усиливался и заканчивался угрозами наказания за «ложь». Но на четвертый день все было по-другому - кемпейтай все спрашивали о новой мощной бомбе. Картрайт мог только покачать головой.

Наконец следователи с отвращением встали и ушли, захлопнув за собой дверь. В коридоре появился большой солдат, размахивая мечом в течение нескольких долгих минут, пока один из кемпэйтай не вернулся. Он жестом приказал Картрайту подняться, связал ему руки за спиной и завязал ему глаза.

Они прошли Картрайта по коридору мимо камер других заключенных и вышли на то, что, как он думал, было тренировочным полем. Он чувствовал августовское солнце на своем лице, слышал, как вокруг него шаркают десятки людей, и чувствовал, как их ненависть набегает на него, как язык огнемета. Кто-то грубо поставил его на колени, а рука надавила ему на шею, опустив голову. Картрайт услышал, как из ножен выскользнул меч. Казалось, его удача наконец подошла к концу.

В 21 год Томми КАРТРАЙТ был самым молодым из офицеров своей команды и прирожденным лидером. Он родился в Йорке, штат Южная Каролина, в конце 1930-х вместе со своим старшим братом он купил железный лом, который в конечном итоге перепродал в Японию. Трудолюбивый, но не прилежный, Картрайт был исключительно самостоятельным и после школы путешествовал автостопом через всю страну, чтобы навестить своего брата в Канаде. И хотя ему время от времени нравились небольшие озорства - например, освобождение джипа злобного армейского офицера для прогулки во время летной подготовки - в остальном он был серьезным молодым человеком, и его команда - заменяющие, как и он сам, - безоговорочно следовала его командам.

11 июля 1945 года Картрайт и его команда достигли своего первого места службы, аэродрома Йонтан на Окинаве, в 400 милях к югу от материковой части Японии. Для сменных экипажей вылетов было немного, и Картрайт выполнил свою первую миссию только через неделю, 17 июля. Несмотря на свой минимальный боевой опыт, утром своей следующей миссии - 28 июля - Картрайт понял, что что-то не так. вверх. Комната для брифингов была заполнена людьми - гораздо больше, чем офицеры, которые планировали вылететь в тот день.

Офицер эскадрильи Эдвин Холтер подошел к доске объявлений и откинул белую простыню, закрывавшую дневную цель. «Гавань Куре», - сказал он, указывая на южную оконечность Хонсю, самого большого из четырех главных островов Японии. Холтер показал фотографию японского линкора. «Это ваша цель», - сказал он. «В Харуна.”

28 июля 1945 г. Одинокая леди участвовал в миссии по потоплению японского линкора Харуна, который участвовал в каждом крупном морском сражении на Тихоокеанском театре военных действий. (Национальный архив)

Это был настоящий приз. В Харуна участвовал почти во всех крупных военно-морских действиях Тихоокеанского театра военных действий. Он поддерживал высадку японских войск в Малайе в декабре 1941 года. Неделю спустя бомбардировщик ВВС США B-17 ошибочно сообщил о потоплении японского линкора в заливе Лингайен на Филиппинах. Шесть месяцев спустя Харуна участвовал в битвах за Мидуэй и Гуадалканал, он также участвовал в битвах 1944 года в Филиппинском море и заливе Лейте. После незначительных повреждений в октябре в битве на Сибуянском море, Харуна в следующем месяце сел на мель, получив серьезные повреждения. А в начале декабря Харуна чудом уклонился от нескольких торпед американских подводных лодок, прежде чем отправиться домой на ремонт. Через пять недель после обнаружения линкора в гавани Куре в феврале 1945 года ВМС США послали за ним авианосец, но только одна из их бомб попала в море. Харуна, причинив лишь незначительный ущерб. Теперь, похоже, настала очередь армии присоединиться к ней. «У меня сложилось четкое впечатление, что армия хочет« победить »флот», - писал позже Холтер.

Гавань Куре была известна множеством кораблей, чья огневая мощь увеличивала количество зенитных батарей вокруг гавани. Халтер сказал пилотам, что если они будут сбиты, они должны попытаться броситься в море, где у них будет шанс быть спасенными патрульными самолетами или подводными лодками PBY военно-морского флота. «Если вы спасетесь из-за земли», - сказал он. «Сдайтесь военнослужащим. Вы не найдете сочувствующих из числа гражданского населения ».

Одинокая леди B-24.(Национальный архив)

После инструктажа Картрайт, второй пилот второй лейтенант Дерден В. Лупер, штурман второй лейтенант Рой М. Педерсен и второй лейтенант бомбардир Джеймс М. Райан подошли к трапу. Они должны были летать на B-24. Одинокая леди, чье искусство носа - обнаженная женщина, плывущая по течению на плоту, - они давно восхищались. Они и еще 35 Освободителей полетят рыхлым строем с Одинокая леди на позиции номер два, сразу позади и слева от ведущего B-24, пилотируемого лейтенантом Эмилем Туреком.

Когда они приблизились к гавани Куре на высоте 10 000 футов, Турек заметил Харуна сквозь разорванные облака. Японские корабли и батареи ПВО открыли огонь по строю. Вокруг разорвалась зенитная артиллерия, разорвавшиеся снаряды ударили по самолетам В-24. В условиях сильного огня каждый самолет сбросил по три 2000 фунтов. бомбы. Команда Картрайта с ужасом наблюдала, как зенитная артиллерия попала в B-24 позади них, отправив его в крутое пикирование. Они увидели, как распустились только два парашюта, прежде чем подбитый бомбардировщик исчез в облаках внизу. Затем снаряд прорвался Одинокая ледиФюзеляж за кабиной экипажа и органы управления Картрайт внезапно перестали работать.

Бортинженер сержант Буфорд Дж. Эллисон пошел проверить возвращенные повреждения, пропитанные гидравлической жидкостью. «Я надеялся отправиться в море до того, как заказать спасение», - вспоминал Картрайт. «Затем вспыхнул пожар, и я начал терять контроль». Когда правый бортовой двигатель горит, Одинокая леди начал терять высоту. Картрайт не видел другого выхода, кроме как позвонить в колокол спасения. Лупер и он были последними, кто сбежал из B-24, который к тому времени уже сильно кружил в пикировании. Картрайт нырнул из бомбоотсека, земля быстро приближалась к нему, когда он натягивал трос. «Удар, вызванный открытием парашюта, и я крепко зажал в привязи, и удар от удара о землю, казалось, разделял всего несколько секунд», - сказал Картрайт.

Он приземлился на поляне в сосновом лесу недалеко от побережья Хонсю, спрятал парашют и выбросил патроны для пистолета, чтобы японцы не могли использовать их против него. Он позвал фермера, который, увидев пистолет, послушно повел Картрайта в полицейский участок в соседней деревне Икачи. Там Картрайт передал свое огнестрельное оружие старшему полицейскому. Вскоре после этого полиция привела Дердена Лупера, но разгневанные жители, увидев, как парашюты летят к земле, прибыли на станцию, вооружившись палками и дубинками. Один из них стоял в дверном проеме с вилами, словно пытаясь помешать их побегу.

Экипаж Картрайта прибыл на Окинаву в июле 1945 года, откуда B-24 из 494-й бомбардировочной группы совершили вылет на бомбардировку материковой части Японии. (С любезного разрешения Томаса Картрайта-младшего)

Японцы завязывали глаза пленным и проводили их пять миль до прибрежной рыбацкой деревни Янаи. «Мы не могли видеть больше, чем немного дневного света из-под наших повязок на глазах», - вспоминал Картрайт. Полиция посадила их на городской площади. Всю ночь японские мирные жители били американцев кулаками и деревянными палками. Картрайт слышал сердитые женские голоса, когда они наносили паре болезненные удары руками двумя руками.

На следующее утро японские военные посадили двоих мужчин в поезд. Спустя полдня шум и движение показали, что теперь они находятся в большом городе. В камере в штаб-квартире военной полиции Картрайт и Лупер воссоединились с оставшимися в живых членами своей команды. «Я был рад видеть, что вся наша команда была там, кроме [хвостового стрелка] Билла Абеля и Роя Педерсена», - сказал Картрайт. Было также несколько других летчиков, которые были захвачены в плен после миссии вчерашнего дня, в том числе два военно-морских летчика. Хотя они были удрученной и разношерстной группой, Картрайт с облегчением увидел, что никто серьезно не ранен. Как командир самолета он чувствовал глубокую ответственность за своих людей и их благополучие.

Японский офицер с англоговорящим переводчиком допросил Картрайта. Он начал дружелюбно, даже предложил ему сигарету, но становился все более враждебным. «Он не произвел на меня впечатления как на подготовленного следователя», - вспоминал Картрайт. «Когда он расстраивался, он хлопал меня по рукам, рукам или голове палкой для чванства». В то время как американские тяжелые бомбардировки неуклонно разрушали японские города, офицер неоднократно спрашивал, почему их город не бомбили. Картрайт даже не знал, где он. «Не знаю», - ответил он.

«Я знаю, что вы говорите неправду», - сказал следователь, снова ударив Картрайта палкой. «Мы отправим вас туда, где они вытащат из вас правду».

Снова завязав глаза и запихнув в качающийся, стучащий, медленно движущийся поезд, Картрайт начал жалеть себя. Было хоть какое-то утешение в общении с товарищами по команде. Теперь он был одинок и напуган. Его охранники молча сидели по обе стороны от него, и он мог сказать, когда японские гражданские лица садились в поезд, они сразу же замолкали.

Картрайт не знал, что он направлялся в Генеральную Имперскую штаб-квартиру в Токио. Там ему не разрешали разговаривать с мужчинами в соседних камерах или даже стоять, кроме как использовать ведро для отходов в углу. Его дневной рацион состоял из рисовых шариков размером с мяч для софтбола и воды. Японцы допрашивали Картрайта три дня. На следующий день, 6 августа, ситуация резко изменилась, и Картрайт обнаружил, что стоит на коленях на тренировочном поле, с завязанными глазами, опущенной головой и обнаженной шеей.

Ожидая, пока меч упадет и кончит его жизнь, он слушал, как японский офицер произносит речь своим войскам. Внезапно мужчина замолчал, охранники подняли Картрайта на ноги и грубо повели его обратно в камеру.

Он оставался там несколько дней, пока музыка внезапно не заиграла из громкоговорителей, которые раньше использовались только для коротких лающих команд. «Для меня это было похоже на похоронную панихиду», - сказал Картрайт. «Я опасался, что моя мысль заключалась в том, что дворец императора был разбомблен, и он был убит, и это, безусловно, принесет возмездие».

После того, как музыка стихла, все внимательно слушали, как монотонно заговорил приглушенный голос. Позже Картрайт узнал, что он слышал гимн Японии, за которым следует историческое обращение императора Хирохито от 15 августа 1945 года, в котором он сообщил своему народу, что война окончена.

На следующий день молодой охранник принес Картрайту сушеную рыбу с рисовыми шариками. «Охранник немного говорил по-английски и заботливо меня поприветствовал, - вспоминал Картрайт. «Он сказал:« Мы отвезем тебя в лучшее место, и скоро ты сможешь воссоединиться со своими родителями »».

Картрайт не знал, было ли это обещанием свободы или угрозой смерти.

Медицинский персонал сменил одежду Картрайта на новую военно-морскую форму, которую он носил, выздоравливая на борту корабля. (Любезно предоставлено Кенни Кемпом)

В тот же день японцы переместили Картрайта на Омори, небольшой остров, который они основали в качестве лагеря для военнопленных. Он мог свободно гулять по лагерю, где он встретил множество других военнопленных - австралийцев, британцев, канадцев, новозеландцев и американцев, включая подполковника «Паппи» Бойингтона из знаменитой эскадрильи Black Sheep и лейтенанта Ричарда О'Кейна. подводной лодки USS Тан.

Военнопленные, которые пробыли там дольше всех, были изможденными и голодными, недавно прибывшие, такие как Картрайт, были в лучшем состоянии. Сосед Картрайта, член экипажа B-29, которого пытали и лишали еды, называл его «Тарзаном» просто потому, что Картрайт был достаточно силен, чтобы спрыгнуть со своей верхней койки, всего в четырех футах от пола. Никто не знал ничего больше, чем Картрайт о том, что произошло за последние несколько дней, но казалось, что японцы капитулируют. Все сомнения были устранены через несколько дней, когда несколько американских военных кораблей без какого-либо сопротивления грациозно вошли в Токийский залив.

26 августа заключенные Омори проснулись и обнаружили, что их похитители исчезли. Позже этим утром над островом пролетели американские транспортные самолеты, сбрасывая на парашютах припасы, в том числе зубную пасту, бритвы, мыло, пайки, конфеты, кофе и сигареты. «Конфета упала под желоб оранжевого цвета и упала в уборную под открытым небом», - вспоминал Картрайт. «Я вырезал кусок этого желоба на память».

Настроение было восторженным. «На самом деле, - сказал Картрайт, - это было немного дико. Полковник Бойингтон принял передозировку кофеина, и некоторые из нас по очереди сидели и разговаривали с ним всю ночь.

Истощенный сосед Картрайта попросил помощи, чтобы добраться до католического капеллана. «Его проповедь заключалась в том, чтобы не забывать о нашем военном опыте, когда мы вернемся домой, - вспоминал Картрайт, - но не позволять воспоминаниям о жестоком обращении служить оправданием того, что мы не способствуем развитию общества. Этот совет запомнился мне ».

Буйные военнопленные союзников, в том числе Том Картрайт (в кружке), празднуют приближение американских десантных кораблей к острову Омори и освобождение пленных. (Национальный архив)

Когда АДМИРАЛ Уильям Ф. «Бык» Хэлси услышал, что на острове Омори, недалеко от американской флотилии, стоящей на якоре в Токийском заливе, есть военнопленные, он сказал: «Это наши мальчики, идите за ними». Через несколько часов к острову подошли лодки Хиггинса. Заключенные услышали шум двигателей, и многие прыгнули в воду, чтобы выплыть и встретить их. «Когда десантные баржи приближались к берегу, закаленные в боях морские пехотинцы видели, как истощенные американцы выходят в прибой, истерически плачут и выкрикивают нечленораздельные приветствия», - писал историк Уильям Крейг в своей книге 1968 года: Падение Японии. «Когда они подошли ближе, люди в лодках тоже плакали». На знаменитой фотографии, сделанной с носа первой лодки Хиггинса, Картрайт виден справа, среди ликующей толпы военнопленных.

МЕДИЦИНСКИЙ ПЕРСОНАЛ НА БОРТЕ эсминца эскорта USS Ривз осмотрел Картрайта, затем прибрался и проспал 10 часов подряд в темно-синем гамаке. Когда он проснулся, в отличие от многих других истощенных военнопленных, которые могли съесть лишь несколько кусочков, Картрайт набил себя ветчиной, картофельным пюре и мороженым. Позже, разговаривая с гражданским репортером и некоторыми военно-морскими силами, Картрайт впервые услышал о новой бомбе, сброшенной на Хиросиму.

Он был на госпитальном корабле USS Доброжелательность 2 сентября, когда Императорская Япония официально капитулировала на борту USS Миссури. Картрайт с удивлением взглянул на 462 B-29 и 450 самолетов-носителей, пролетевших над ними, внушив японцам, что союзники теперь полностью контролируют ситуацию.

Президент Гарри С. Трумэн потребовал, чтобы военнопленные были первыми американцами, которые вернутся домой после войны, поэтому Картрайт вскоре оказался на самолете Douglas C-54 Skymaster, направляясь обратно на аэродром Йонтан на Окинаве. По пути к штабу 494-й бомбардировочной группы он был удивлен, что его никто не узнал - пока он не вспомнил, что был одет в военно-морскую одежду. Как только Картрайт установил, кто он такой, люди тепло его поприветствовали и направили в штаб 866-й бомбардировочной эскадрильи в соседней хижине Квонсет.

Когда Картрайт вошел, человек, склонившийся над листом бумаги с ручкой в ​​руке, поднял глаза и замер. «Я буквально прервал офицера, который трудился над письмом с соболезнованиями моим родителям», - сказал Картрайт.

Вскоре после того, как он вернулся в Окинаву, Картрайт был вне себя от радости, встретив своего хвостового стрелка Билла Абеля. Спрыгнув с парашютом из обреченного самолета, Абель девять дней прятался в выдолбленном дереве. Из-за голода он наконец сдался и был помещен в лагерь для военнопленных в Иокогаме.

Вернувшись домой в октябре 1945 года, Картрайт начал расследование судьбы остальной части своей команды, но не нашел подробностей. Изучив письменные отчеты и фотографии Хиросимы, а также свои воспоминания, он убедился, что его команда удерживалась в этом городе и была убита атомной бомбой.

Почти 60 лет спустя в своих мемуарах Свидание с одинокой дамой: возвращение военнопленного из ХиросимыКартрайт писал: «Всякий раз, когда я думал о встрече с Биллом Абелем на Окинаве, я снова и снова пожимал руки и обнимался, думая, что остальная часть нашей команды, наши приятели уже в пути - просто еще не доехали. —I would choke up and my eyes would get misty, just as they are as I write this.”

A HIGH-LEVEL TARGETING COMMITTEE in Washington, DC, consisting of military officers and scientists, had chosen Hiroshima as the primary target for the Little Boy atomic bomb because there were no known POW camps reported in the city and it was a major naval center with several military headquarters. Additionally its flat geography and predominantly wooden architecture would maximize the destructive power of the bomb. The target itself was the distinctive T-shaped Aioi Bridge, located just a half mile from where Cartwright’s crew was held.

American targeters used Hiroshima’s prominent Aioi Bridge as an aiming point. They erroneously believed no Allied POWs were being held in the city. After the explosion, enraged civilians tortured to death American POWs who survived the blast. (Mainichi)

Cartwright’s belief that navigator Roy Pedersen died after bailing out was confirmed in 1997, when a decades-old Japanese police report from a nearby town confirmed that Pedersen’s parachute had failed to open. Copilot Durden Looper, bombardier James Ryan, nose turret gunner John A. Long, and flight engineer Buford Ellison were presumably killed in Hiroshima, along with several other captured Army Air Forces and navy airmen, when the atomic bomb exploded 1,900 feet above ground at 8:15 a.m. on August 6, 1945. Waist gunner/radio operator Sergeant Hugh Atkinson may have been one of the reported two POWs who survived the explosion, only to perish soon afterward when enraged Japanese civilians tied the pair to a pole on Aioi Bridge and beat them to death. Ball turret gunner Staff Sergeant Ralph J. Neal and navy dive-bomber crewman Norman R. Brissette survived the atomic bomb firestorm by diving into a cesspool, but both men agonizingly died two weeks later from radiation poisoning.

If Cartwright had been more convincing to his initial interrogator, he may have been with his crewmates in Hiroshima that fateful morning. Many years later, he wrote, “When I was blindfolded, escorted to a drill field, pushed to my knees with my head down, I did not have feelings of panic. I knew from that time on that I could face death with equanimity. After that experience, when the harassment had stopped and I sat in my solitary cell, I decided that what I wanted to seek in life was, first, to marry my sweetheart when I got home and, second, to become a peaceful farmer. I accomplished the first and came close to the second.”


B-24J Bomber Crash

During World War II Nebraska was home to eleven air bases, which filled the sky with planes engaged in training aircrews. On June 7, 1944, fifteen B-24 bombers departed from the Lincoln Army Air Base en route to the west coast. During a thunderstorm B-24J #44-40758 caught fire, descended to 500 feet, and began circling the town of Chappell, Nebraska, when it exploded about two miles southeast of here. All personnel aboard were killed instantly. The ten airmen who made the supreme sacrifice while serving their country were: 2nd Lt. Donald S. Wallace, Peculiar, MO 2nd Lt. Colon A. Holland, Waynesboro, MS 2nd Lt. Frank K. Duffey, Cranford, NJ 2nd Lt. Paul E. Rose, Mammoth Springs, AK S/Sgt. Robert E. Rogers, Camilla, GA S/Sgt. Vance C. Johnson, Stromsburg, NE Sgt. Bernard T. Clark, New York, NY Sgt. Ralph A. Young, Anadarko, OK Sgt. Peter L. Zamboto, Rochester, NY and M/Sgt. William E. Webster, Oneonta, NY. All were members of the 866th Bombardment Squadron (H), Seventh Air Force.

Topics and series. This memorial is listed in these topic lists: Air & Space &bull Disasters &bull War, World II. In addition, it is included in the Nebraska State Historical Society series list.

Место нахождения. 41° 5.029′ N, 102° 28.258′ W. Marker is near

Chappell, Nebraska, in Deuel County. Memorial is at the intersection of State Highway 25A and County Route 165, on the right when traveling north on State Highway 25A. Marker is in the “Chappell Pony Express Park”, with multiple monuments at exit 85 off Interstate 80,. Нажмите, чтобы открыть карту. Marker is in this post office area: Chappell NE 69129, United States of America. Нажмите, чтобы проложить маршрут.

Другие близлежащие маркеры. At least 8 other markers are within 10 miles of this marker, measured as the crow flies. Historic Lodgepole Creek Valley (a few steps from this marker) Hughes Ranch Pony Express Station (approx. 3 miles away) "Dinky" Locomotive (approx. 9.4 miles away in Colorado) Ovid, Colorado (approx. 9.6 miles away in Colorado) See and Do,Off the Byway (approx. 9.6 miles away in Colorado) Prisoners on the Plains / Ride 'Em Cowboy (approx. 9.6 miles away in Colorado) Fort Sedgwick (approx. 9.6 miles away in Colorado) Early Campsites and River Crossings (approx. 9.6 miles away in Colorado). Touch for a list and map of all markers in Chappell.


The 312th Bomb Group, 386th Bomb Squadron was the sole USAAF squadron that flew the Consolidated B-32 Dominator in combat. Following the dropping of the atomic bombs, in August 1945, the squadron was ordered to move to Okinawa from the Philippines, where the squadron flew several combat missions over Japan. These combat missions were flown in spite of a de facto cease-fire that had been called following the bombing of Nagasaki. During this time, the B-32s flew mainly photographic reconnaissance missions, most of which were unopposed. However, on August 17, a group of four B-32s flying over Tokyo were fired on by radar-directed flak and were attacked by Japanese fighters. The American aircraft escaped with only minor damage, claiming one confirmed fighter kill and two probables. During a reconnaissance mission over Tokyo on August 18, serials 42-108532 and 42-108578 were attacked by Japanese fighters. The American gunners claimed two kills and one probable, but 578 was badly shot up and one of her crew was killed with two being injured. That was to prove to be the last combat action of World War II.

The last Dominator mission of the war was flown by four B-32s on August 28 in a reconnaissance mission to Tokyo. The mission was a disaster, although not because of any enemy action. 42-108544 lost an engine on takeoff and skidded off the runway. All 13 men aboard perished when the aircraft exploded and burned. On the way back from the target, 42-108528 lost power on two of its four engines. The plane's pilot ordered the crew to bail out, but two men were killed.


СОДЕРЖАНИЕ

Army Air Forces Antisubmarine Command [ edit | редактировать источник]

Established in October 1942 to deal with the German U-boat threat formed largely from the resources of I Bomber Command. Inactivated in August 1943 when antisubmarine mission was taken over by the United States Navy.

Fifth Air Force [ edit | редактировать источник]

Originally formed as the Philippine Department Air Force in August 1941 Stationed in the Southwest Pacific Area (SWPA) of the Pacific Theater of Operations (PTO). Operating in the Far East, Australia, New Guinea and Philippines. Participated in halting the Japanese drive in Papua, recovery of New Guinea, liberation of the Philippines and the Battle of Okinawa.

Sixth Air Force [ edit | редактировать источник]

Sixth Air Force begin in February 1917, formally established as Panama Canal Air Force on October 1940. Control of USAAF operations in the Caribbean. Primarily flew antisubmarine patrols over both the Caribbean and Eastern Pacific Ocean approaches to the Panama Canal.

Received LB-30s (March 1942) and B-24Ds (September 1942) 3d Bombardment Squadron 25th Bombardment Squadron 29th Bombardment Squadron 74th Bombardment Squadron 395th Bombardment Squadron 397th Bombardment Squadron 6th BG reassigned to United States in November 1943 B-24s remained with various 6th AF squadrons under VI Bomber Command until 1946

Seventh Air Force [ edit | редактировать источник]

Initially formed as the Hawaiian Air Force in October 1940. Operated primarily in Central Pacific Area (CPA) of the Pacific Theater of Operations (PTO).

Eighth Air Force [ edit | редактировать источник]

Was primary heavy bombardment Air Force in the European Theater of Operations (ETO) during World War II, stationed in England. Mission was conducting long-range strategic bomber offensive against Occupied Europe and Nazi Germany. The first Liberator mission from England took place on October 9, 1942. Several VIII Bomber Command Liberator groups deployed aircraft to Libya in late 1942 and 1943 to augment IX Bomber Command and carry out attacks against Axis targets in the Mediterranean. Ultimately a total of twenty-one Liberator-equipped groups were deployed and operated with the Eighth Air Force 2d and 3d Bombardment Divisions.

Ninth Air Force [ edit | редактировать источник]

IX Bomber Command operated Liberators from airfields in Egypt Libya and Tunisia during the Western Desert Campaign (1942–1943). Transferred B-24s to Twelfth Air Force in October 1943 reassigned to England to become tactical air force supporting American First Army (IX Tactical Air Command), Third Army (XIX Tactical Air Command), and Ninth Army (XXIX Tactical Air Command).

Deployed to Middle East October 1942 Stationed in British Palestine, Egypt, Libya, Tunisia Participated in August 1, 1943 Attack on Ploesti Oilfields, Romania 512th Bombardment Squadron 513th Bombardment Squadron 514th Bombardment Squadron 515th Bombardment Squadron Transferred to Twelfth (October), then Fifteenth Air Force, November 1943

Tenth Air Force [ edit | редактировать источник]

Constituted February 1942. Moved to India March–May 1942. Primary USAAF Air Force in the China-Burma-India theater.

Formed September 1918 deployed to Philippines September 1940 withdrawn to Australia late December 1941 combat in Java Jan-March 1942 deployed to India. Transitioned from B-17C/Ds to B-24s at Karachi, March 1942 9th Bombardment Squadron 436th Bombardment Squadron 492d Bombardment Squadron 493d Bombardment Squadron Inactivated December 1945

Eleventh Air Force [ edit | редактировать источник]

Formed February 1942. Based in Alaska Territory. Engaged in combat with B-24s during Aleutian Campaign (1942–1943). First B-24 raid on Japanese Home Islands in 1943.

Twelfth Air Force [ edit | редактировать источник]

Formed November 1942. Operated B-24s in Algeria, Tunisia and Sicily. Transferred Liberators to Fifteenth Air Force in November 1943, becoming tactical air force in Mediterranean Theater of Operations (MTO) primarily supporting Fifth Army (XII Tactical Air Command) in Italy, also operating in Southern France and Germany supporting Seventh Army.

Twelfth Air Force had several B-17 Flying Fortress groups which were transferred from VIII Bomber Command in England when the command was formed in the fall of 1942. In Tunisia, the Liberator-equipped 98th and 376th Bombardment Groups were briefly transferred from Ninth Air Force in October 1943 to the command. All of Twelfth AF's heavy bomb groups were reassigned to Fifteenth Air Force in November.

Thirteenth Air Force [ edit | редактировать источник]

Formed on December 14, 1942. Operated primarily in South Pacific Area (SPA) of the Pacific Theater of Operations (PTO)

Established with B-17s in April 1942 transitioned to B-24s at Hickam Field, November 1942 Stationed in Solomon Islands, Admiralty Islands, Netherlands East Indies, Philippines 370th Bombardment Squadron 371st Bombardment Squadron 372d Bombardment Squadron 424th Bombardment Squadron Transitioned to B-29s in 1946

Fourteenth Air Force [ edit | редактировать источник]

Formed out of the American Volunteer Group in March 1943 in Kunming, China. Primary United States Air Force in China as part of the China-Burma-India Theater

Formed with B-24s in April 1942 deployed to China in March 1943 373d Bombardment Squadron 374th Bombardment Squadron 375th Bombardment Squadron 425th Bombardment Squadron Inactivated October 1945

Fifteenth Air Force [ edit | редактировать источник]

Activated in Tunisia on November 1, 1943. Primary strategic bombardment Air Force of the Mediterranean Theater of Operations (MTO) operating from airfields in Southern Italy. Had 15 B-24 groups. Bombing raids against targets in Italy, then took part in raids on Germany, Austria, Hungary, Yugoslavia, and Romania. Supported the invasion of southern France.

Twentieth Air Force [ edit | редактировать источник]

Constituted April 1944. Primarily equipped with B-29 Superfortresses but there were two reconnaissance squadrons equipped with B-24s and F-7s that were stationed on the Northern Mariana Islands. Both units reported to XXI Bomber Command Headquarters.


866th Bombardment Group - History

2920 days since
2013 Reunion

FaceBook

Website tips

Page authors

Donald's Page

View a musical tribute to our current war heroes by clicking here (large 3meg file)


The above photo is on the farm in Montevideo

In the above photo Donald is3rd from the left

Radio Operator / Gunner B-24J S/N 42-73029


  1. Captain Donald L. MacArthur
  2. 1st Lt. Charles L. Busick
  3. 1st Lt. John M. Drenan
  4. Tech Sergeant Jack O. House
  5. Tech Sergeant Patrick B. Fitzgerald
  6. Staff Sergeant Custus L. Foreman
  7. Staff Sergeant Donald S. Jorgenson
  8. Staff Sergeant Gordon W. Boland
  9. Pvt Edwin J. Hovey
  10. Captain Howard L. Black, Mission Operations Officer

Lt. Davis' plane, the entire right wing aflame, was seen to crash into the sea and explode, possibly after having been hit by an aerial bomb. Besides Lt. Davis, the crew included Lieutenants Clarke, Lauer and Meek Tech Sergeants Robert B. Reese and Frank J. Maxwell and Staff Sergeants Cyrus D. Wilson, Michael L. Smith, Donald E. Ferguson and Robert F. Duckworth.

Although severely damaged in the left waist, Lt. MacArthur's big bomber managed to get away from the target and seemingly was in good condition when last seen by Lt. Crowell's crew, who followed the lame Liberator until their plane was hit in the controls and fell 3,000 feet. Lt. Crowell's crew reported seeing a fire in the rear of MacArthur's ship and crewmen frantically fighting flames and tossing burning clothing from the plane.

The crew consisted of Lieutenants MacArthur, Busick, Kamen, and Drenan Tech Sergeants Jack O. House, and Patrick B. Fitzgerald Staff Sergeants Custus L. Foreman, Donald S. Jorgenson and Gordon W. Boland and Pvt. Edwin J. Hovey. Also lost in the tragedy was Capt. Howard L. Black, operations officers since reorganization of the squadron almost a year ago.

Further testimony to the intensity and effectiveness of the enemy opposition was the fact that only one of our planes came through unscathed. Lt. Robert M. Cardwell, Lt. John T. Nettles and S/Sgt. Joseph F. Stineback were injured.

Although in no way did it compensate in the slightest for the loss of two of our most valuable crews, the toll of enemy interceptors was heavy. Reports showed five planes shot down, seven probably destroyed and eight damaged. Getting credit for Zekes were Staff Sergeants Jake L. Lewis and William T. Neill, jointly, of Lt. Crowell's crew S/Sgt. Raymond J. Rivelli, Capt. Hamrin's crew S/Sgt. Cornelius D. Sullivan, Lt. Darley's crew T/Sgt. Henry L. Midkiff, Lt. Rowe's crew and Lt. Julius C. Short and S/Sgt. Robert E. Timmons, also Lt. Rowe's crew.

Making the strike were MacArthur, Darley, Crowell, Risher, Davis, Perry, Hamrin, Rowe and Lundy.

Co-Pilot Alexander J. Miller
B-24J " Lil Hiawatha"

January 2, 1944
Our orders for the next mission read, "The 431st squadron, 11th Bomb group, shall launch a maximum effort strike against Maloelap in the Marshall Islands." To us maximum effort meant getting 9 B-24's into the air and flying up the slot for about 4 ½ hours. Getting our bombs on target, hopefully, and fighting our way out. Of course, there would be no fighter escort on this mission, or on any other. We again staged through Tarawa, to refuel and top off our bomb load. Efforts were being made to clean up the Island. The Marine bodies were being rounded up, hopefully identified, and temporarily buried then later to be disinterred and given a proper military burial.

The Jap bodies were not so well treated. They were taken to collection points, loaded into dump trucks and then dumped into large excavations which were then flooded with 8 or 10, 55 gallon drums of Jap aviation gas and ignited by firing a burst of 45 cal. bullets which included incendiaries. They allowed this to burn until dusk, and then brought in fire extinguishers to put out the fires, because this gave the Jap pilots a good aiding point for their nightly Raids.

The jury is still out as to the verdict on which is worse, the smell of rotting bodies as opposed to the smell of burning bodies. To my olfactory senses, it was a draw.

It has been rumored that the Japs had moved a new fighter group from Raboul to Maloelap, and we were to discover this was not just a rumor. We met the Black Dragon fighter group!

As we flew between Jaluit and Hilly, we saw in the distance what were undoubtedly Jap reconnaissance planes monitoring our flight north and most definitely alerting all the bases in tine Marshall Islands. So much for the element of surprise! We climbed to 20,000 feet, though we normally bombed from l0,000 feet, as we neared our target, the bombardier, Red Weinstein remarked, "It's cold up here!" I was looking to the west over the target and saw what appeared to be a swarm of gnats. I told Red, "it may be cold now, but I'm sure it's going to heat up soon!"

We were engaged over the target by an estimated 40 to 50 Jap fighters, (Zekes, Hamps, and Tonys). They followed us out of the target. While some moved ahead dropping phosphorous bombs (air bursts), and others lining up off to our left and right, moving over us and split S-ing out of the sun right through our formation.

The squadron had tightened up in 3 V's and Lil Hiawatha was flying left slot on
MacArthur
one of the "old timers" .

Most of the planes had sustained damage from flak but particularly by machine gun and cannon fire. MacArthur had taken a bad hit, probably flak as he was losing gas from a ruptured fuel tank causing a white mist off the trailing edge of his left wing.

I could see the other 2 V's were catching it pretty heavy as I saw two planes with feathered props and one plane with it's right wing on fire, fall out of formation and begin it's three mile fatal plunge into the sea! I learned later it was Lt. Davis' plane.

About then I saw my first combat casualty. Larry was flying the controls and I was flying the throttles, (a system we had worked out to minimize fatigue, and alternated depending on which slot we were flying).

I flew formation by gauging the angle on the waist window in the lead plane, and while I watched, a hole opened up about afoot ahead of the waist window. A 20 mm explosive cannon shell hit the waist gunner in the throat.

It apparently knocked out everyone in the rear of the plane as we moved up and looked through both waist windows and saw no movement!

I called up MacArthur and told him about the casualties in the rear of his plane. Soon we saw someone throwing out burning pieces of flight suit and a parachute.

During this time we were still under constant attack by enemy planes, coming from overhead, through the formation and some so close I could see the expressions on the Jap pilots faces from as close as 50 feet!

As worried as we were about the phosphorous bombs and bullets, we were also fearful of one of the Nips, purposely or accidentally, crashing into us at 300 or 400 miles per hour. The other two formations were getting a similar going over.

About that time MacArthur called up and told us, (Lt. Rudin was flying right slot) that with the gas tank ruptured, we had better back off because if he went, we'd all go! We backed off about 100 yards when there was a tremendous explosion! The blast almost flipped us over and MacArthur's plane (30+ tons and 11 men) ceased to exist! Our men looked for chutes but they reported seeing nothing. No chutes, no debris, they had simply vanished. Just a smudge in the blue sky.

We closed with Rudin for protection and the Japs continued to work us over with renewed vigor, throwing in a few head-on attacks for variety.

We took numerous hits which ruptured our in-board right wing fuel tank. We feathered #3 engine to prevent the leaking fuel from igniting, as it flowed over the white hot turbo-chargers. We also took a hit from a 20 mm cannon shell in the radio compartment, severing all hydraulic lines and taking out all of our radio equipment.

Johnny Nettles, our navigator, was lying in a pool of blood beneath his table with a bullet through his leg. About that time Red Weinstein, the bombardier, who had been using the 30 Cal. bombardier moral boosters called up and said he'd been hit. When asked, "how bad!" he replied, "didn't know, but he was bleeding pretty bad. I told him we couldn't do anything for him right now, and that he would have to tend to it himself. I had my left hand on the throttles (Larry was flying the controls), when someone hit the palm of my hand with a sledge hammer, numbing my arm clear to my shoulder.

A 30 Cal. bullet had hit the shaft on which the throttles pivot, bending it so much as to cause both port engines to lose power, and the out-board starboard engine to accelerate.

We had been flying at a slow speed due to the feathered engine. Rubin had reduced his speed also, as to allow the whole squadron to stay together, which also allowed those planes in trouble to keep up. As the power was reduced our plane stalled and fell off on the right wing, (we were at 11,000 feet having been slowly descending). The plane continued to fall right wing down and we were fighting frantically to get the nose down.

We fell a mile or so before we realized the plane was not going to respond to the controls alone. As we passed through 5,000 feet I saw the look in Larry's eyes which I am sure he saw in mine, the knowledge that we would both be dead in less than 60 seconds! The realization spurred us to greater efforts and by sheer strength was able to reduce power on the engine that was running away, while at the same time Larry managed to increase power on the port engines.

The combination worked and the nose came down. We pulled the plane out of it's dive at a thousand feet. Later, we figured out that in addition to the uneven power settings, the 1/2 dozen cases of ammo our crew smuggled aboard and stashed in the rear of the plane, had its own affect on our balance. We looked around and no planes were to be seen, not ours, not the Japs.

We had literally fallen out of the fight! Our troubles weren't over, no way, for we didn't know where we were! Our navigator was wounded lying on the deck. Johnny had not kept track of our course and was in no condition, to take a shot, to try to locate us.

Looking around all we saw-was water, water, everywhere and not a speck of land. We were on 3 engines, ruptured fuel tank pouring gas and we had only a vague idea of where our base, Tarawa, was.

We headed south as we figured we were still in Jap territory and Tarawa lay somewhere to the south of us. About then Red Weinstein came up to the flight deck and when asked about his injury, sheepishly he showered his canteen (which he wore on his belt) with a 30 cal. hole dead center. He said he'd felt this strong tug at his waist and felt a flood of warm fluid running down his leg, he thought it was blood and he was afraid to look!

We patched Johnny Nettles up as best we could and after a 1/2 hour flight to the south we spotted an island which appeared deserted. We circled it and asked if anyone wanted to bail out. Knowing the state of our parachutes we had no takers, and so we debated bellying in on the beach. After a council, it was decided to fly south for another 15 minutes and if we did not locate ourselves we would then return and belly in.

At the end of the 15 minutes of flying time we started to turn around when someone spotted a plane in the distance, it was to our southwest and headed away from us. We turned in its direction and tried to follow but with our slow speed it was soon out of sight.

We decided to continue on this course, and when the gas was exhausted, we'd ditch in the sea. Another 10 minutes of flying raised an island on the horizon, and lo and behold it was Tarawa.

At last, Home free. - No way, we were on three engines, spewing 100+ octane gas, the plane reeking with aromatic fuel fumes, and a single spark would turn us into a roman candle! We had no radio, no flaps to slow us down and no brakes! The gear we could shake down, which we did. After firing a red and white flare, which indicates plane in trouble, injured aboard, we prepared for landing.

Larry and I had been through thin problem before when we were in Blythe, California, while we were in training. We know we had a one-shot system in reserve for our brakes. We prepared two parachutes to be popped out the waist windows, and as soon as we touched the ground, we cut all the switches! The runway was 5,000 feet long and we didn't dare run off the end as the beaches were mined to discourage the enemy.

Larry did a superb job of setting Lil Hiawatha down right on the numbers. We both got the wheel back as far as we could and as we neared the end of the runway, we jumped on the right brake. It worked just like the book said! The plane ground looped to the right, the landing gear gave way and the wing tip dug into the coral. We stopped! We were about 150 yards from the mined beach!

Later a bull dozer dragged Lil Hiawatha off to the side and off the runway. There it was cannibalized! Over 400 bullet entry holes were counted in her. Lil Hiawatha died a gallant death.

Later we discovered that we'd had a reprieve, we didn't even know about a 30 caliber bullet that had entered the #2 engine compartment had struck a cooper fuel line, gouged it for 6 inches and then exited, stretched the copper a couple of inches but didn't rupture it. If it had, we would have gone up in a ball of fire, just like MacArthur !

It was a bad day for the 431st! Three planes lost, 21 men dead, 3 men wounded and every plane except for one, needed extensive repairs to patch them up again.

As for the Japs, they paid a heavy price for their victory. They lost 5 planes, 2 of which were shot down and the credit given to Sgt. Jake Lewis and William Neill, both of them on our crew. In addition, seven Jap planes were listed as probables, and eight damaged.

The squadron licked it's wounds and prepared for another day.

To replace Lil Hiawatha, we were given a B-24-J with more hours on it than would allow it to take off on a training flight in the States. No name just the number "029", along with the plane came the solemn promise to (Nothing is so permanent as a temporary solution). Nine days later we were ready for another mission, and this time we had a surprise for the Japs, but that's another story.


Смотреть видео: Rússia bombardeia cúpula de grupo islamita na Síria (January 2022).